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  Jazz
 
El jazz es un género musical que nace a finales del siglo XIX en Estados Unidos y que se expande de forma global a lo largo de todo el siglo XX.

La historia del jazz se caracteriza por dos rasgos fundamentales:

  • En primer lugar, tanto por su constante asimilación de otras tendencias musicales estilística o culturalmente ajenas a él, como por su capacidad de generar otros estilos musicales, como el rock and roll, que terminarían por evolucionar de forma independiente al jazz.
  • En segundo lugar, por la sucesión de forma ininterrumpida de un numeroso conjunto de subestilos que, vistos en perspectiva, manifiestan entre algunos de ellos enormes diferencias musicales
SMOOTH JAZZ
La música instrumental pop que emergió en los 70’s es a menudo etiquetada como jazz contemporáneo y refleja algunas de las mismas influencias encontradas en la música fusión. Artistas como los saxofonistas Grover Washington Jr. Y David Sanborn desarrollaron un acercamiento más liviano y más funk, con un estilo radio/amigable que era incluso, más accesible que el el movimiento de fusión de los supergrupos. Chuck Mangione, John Klemmer, Earl Klugh, Spyro Gyra, y George Benson, cada uno tuvo su éxito commercial en la radio pop. El hit de Benson "Breezin'", producido por Tommy LiPuma, se convirtió en la grabación de marca por excelencia, creando a lo largo y ancho, la aceptación del jazz contemporaneo, vendiendo millones de copias. Los '70s fueron un período de gran transición en el jazz. Con anterioridad, muchas grabaciones de jazz se focalizaban en capturar actuaciones en vivo en los clubs. Músicos como Cannonball Adderley, John Coltrane, and Horace Silver prefirieron grabar en el escenario del club, en un intento por capturar la espontaneidad y excitación de actuar delante de audiencias vivas.. A finales de los 1960s, Creed Taylor empezó a producer grabaciones de jazz dentro del ambiente controlado del estudio de grabación, sin intentar mas, recrear la escena del club. El enfoque de Taylor fue grabar artistas del jazz dentro del set del studio, pero reteniendo los elementos de improvisación. Por medio de la combinación de artistas como el guitarrista George Benson y el trompetista Freddie Hubbard con los arreglista Don Sebesky y Bob James, el concepto de Taylor provó su éxito comercial. En 1982, Dave Grusin y Larry Rosen lanzaron GRP Records. Con el formidable “background” de Dave Grusin como compositor y arreglista y el interés de Rosen en desarrollar la tecnología de grabación, GRP creó un enfoque de producción similar al utilizado por Creed con su “Studio recordings”. En los '80s, con la industria de grabación del post-disco en declive, muchos de los principales sellos musicales abandonaron sus secciones de jazz, creando oportunidades para que GRP firmara artistas de la talla del tecldista Chick Corea y el guitarrista Lee Ritenour. Por medio de la combinación de artistas del jazz contemporaneo con la tecnología digital de grabación, GRP gano gran aceptación como uno de los primeros sellos en publicar grabaciones en formato CD. Abiertos al concepto de integrar elementos de música pop con jazz, Grusin and Rosen reaccionaron a las tendencias musicales populares y exitosamente ampliaron la apariencia del jazz a más amplias audiencias. Las vocalistas Patti Austin, Angela Bofill, y Diane Schuur redondearon lo que más tarde llegó a ser conocido como el “sonido "GRP”. En los '90s, un formato radial commercial evolucionó bajo el nombre de "Smooth Jazz", que continúa caracterizando a los innovadores del Jazz Contemporaneo.

JAZZ FUSION
La fusión en el jazz, consiste en realidad en un punto sin retorno originador de otros estilos musicales, como muy bien se ocuparon de demostrar antes que nadie sus primeros y antiguos abanderados (Herbie Hancock, Chick Corea y Freddie Hubbard entre otros). Si alguien lo duda, ahí está para corroborarlo la fusión de mediados de los años cuarenta cuando músicos de formación jazzistica como Louis Jordan, Ray Charles o Bill Doggett, se fueron inclinando hacia el rhythm and blues, el soul, el rock and Roll u otras formas de música popular menos intrincadas que el jazz. El fenómeno de la fusión fue sin duda la consecuencia de una tendencia lógica e inevitable hacia las hibridaciones en el seno de una música exclusivamente negra que ya se ha permitido toda clase de cruces raciales.

     El jazz ha seguido a pesar de los múltiples movimientos hacia otras músicas: en los cuarenta con la música cubana; a finales de los cincuenta con el rhythm and blues y el soul; en los sesenta con la música brasileña que dio lugar a la bossa nova, y en los setenta con el jazz rock que nace con el disco de Miles Davis: "In a Silent Way" , otros derroteros. Y aunque conserva abundantes indicadores de dichas fusiones, continua evolucionando dentro de su propio marco y conservando sus propias y sólidas señas de identidad

     En los orígenes del canto jazzistico, está como casi en todo, el blues. Es el blues folklórico y rural, cantado en los campos de algodón y en las plantaciones rurales por los esclavos procedentes del continente africano, en las prisiones y en los caminos, el que se usa para expresar el dolor, el abandono, la adversidad, la desesperación o cualquier otro sentimiento personal y social. A la esclavitud, sucedió la segregación racial, y con ella, la intensa corriente migratoria llevó a la población negra a los ghettos de las grandes ciudades a finales del siglo XIX. El blues viajó con ellos y se hizo urbano. Ese canto se difundió no solo entre tabernas y lupanares, sino que el mundo del vodevil, el cabaret y el teatro se hicieron eco de ese canto llevando el blues a las comedias musicales negras de Harlem y Broadway. Cuando las cantantes negras de la época: Mamie Smith, Gertrude "Ma" Rainey, Bessie Smith, o Ethel Waters se desprendieron del manto opaco del vodevil, pusieron los pilares que sostienen todo el canto jazzistico que hoy conocemos. Luego llegó Louis Armstrong, ya convertido en un genial cornetista, innovador y eje básico del jazz moderno. Su aportación a la música vocal fue adaptar su voz -nada privilegiada por otra parte- a los ritmos que ya había conseguido con su instrumento. La voz quebrada y el registro de su corneta, gozaban de una misma maestría rítmica, un dominio creativo de la tensión y la distensión (el swing), de los acentos, las sincopas y las pausas que es lo que constituye en última instancia la excelencia del cantante de jazz. 

     Billie Holiday, Ella Fitzgerald y Sarah Vaughan -para mi, por este orden- ocupan en términos de prestigio, la cima del jazz vocal femenino. Billie Holiday adoptó el fraseo de Louis Armstrong y el temperamento expresivo de Bessie Smith para convertirse en una cantante inigualable en los tiempos medios, redistribuyendo sus acentos y pausas dentro de los limites de la canción; Sarah Vaughan, utilizó su potente registro vocal para aproximarse a una canción como lo haría un instrumentista de viento; y Ella Fitzgerald, además de ser la cantante que mas ha calado entre el gran público, consiguió que el "scat" se convirtiera en una herramienta musical completa y autosuficiente.

SWING
Nadie sabe explicar con certeza de que se trata, pero si el swing no aparece, la música - como proclamaba a los cuatro vientos, el maestro Edward Duke Ellington, con su "It Don't Mean A Thing", no merece la pena. Técnica y físicamente, el swing corresponde al balanceo de un tiempo a otro del compás que genera una sensación dual de tensión-relajación que se produce alternativamente a cada golpe de ritmo.

   Por situarlo en el tiempo, el swing nace en 1924 cuando un joven cornetista de New Orleáns, llamado Louis Armstrong, se incorpora a la banda de Fletcher Henderson. En aquella banda había un arreglista llamado Don Redman que fue quien escribió los arreglos para el sonido sinuoso y rítmico de aquella corneta. Sin embargo fue el clarinetista Benny Goodman quien se llevó los laureles cuando en 1938, tras su histórico y memorable concierto en el Carnegie Hall de New York fue aclamado por publico y medios de comunicación como "El rey del Swing", y paradojas de la vida, tocando las composiciones que Fletcher Henderson creó con anterioridad en su banda.

   Por otra parte, la palabra "swing" fue desprovista de su autentico significado cuando a mediados de los años treinta, fue utilizada por los medios de comunicación para designar de forma genérica, con propósitos promociónales y publicitarios, al estilo de jazz imperante en esa época dorada de las grandes orquestas. El swing murió oficialmente en 1945, coincidiendo con la depresión económica de la II Guerra Mundial. Ya no había dinero para sostener a los músicos que componían las grandes orquestas, y sólo en un par de meses, se disolvieron más de cincuenta big bands.


VOCAL JAZZ
El jazz vocal constituye por si solo una amplia panorámica dentro del extenso universo del jazz. No obstante, son los instrumentistas, quienes han hecho crecer y evolucionar el jazz en los momentos decisivos, y cualquier análisis sobre las grandes voces del jazz, no deben obviar esa realidad. Es muy difícil encontrar cantantes de jazz cuya esencia pertenezcan por completo al jazz: Louis Armstrong, Billie Holiday, Ella Fitzgerald, o Jimmie Rushing, son algunos ejemplos. La gran mayoría son solo cantantes populares que musicalmente hablando, cantan jazz. 
 
   
 
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